После семилетки он поступил на завод «Сибкомбайнстрой» и два года учился в школе ФЗУ на слесаря-лекальщика. В 1932-м пришел в Третью пермскую школу авиатехников, которую окончил в 1933-м. Еще год у будущего аса ушел на учебу на курсах при Первой военной школе авиатехников. И с декабря 1934-го в списках личного состава 74-й стрелковой дивизии Северо-Кавказского военного округа значилась фамилия старшего авиатехника звена связи Покрышкина.

Он написал 40 рапортов, прежде чем командование удовлетворило просьбу направить в летное училище. Кто же отдаст специалиста высокого класса. Однако Покрышкин уступать не хотел – осваивал программу летного училища самостоятельно и в сентябре 1938-го во время очередного отпуска экстерном сдал в Краснодарском аэроклубе экзамены по двухгодовой программе подготовки. Приложенный к очередному рапорту аттестат об окончании аэроклуба подействовал – Покрышкина направили в Качинскую авиашколу, которую он окончил с отличием.

К зиме 1939-го – младший летчик 55-го истребительного авиаполка. За два месяца до нападения Германии Покрышкин, до того летавший на одномоторном биплане И-15, одним из первых освоил МиГ.

Он написал 40 рапортов, прежде чем командование удовлетворило просьбу направить в летное училище. Подействовал полученный в отпуске аттестат об окончании аэроклуба – Покрышкина направили в Качинскую авиашколу, которую он окончил с отличием

Первым фронтом для старшего лейтенанта, замкомэска Покрышкина стал Южный. На пятый день войны он открыл счет сбитым немецким самолетам – срезал в разведполете «Мессершмитт-109». За четыре месяца – более сотни боевых вылетов. В оборонительных операциях Покрышкин отметился точечными штурмовками позиций вермахта.

В декабре 1941-го после того, как двое товарищей разбились, пытаясь взлететь с разбитого непогодой аэродрома, вылетел на своем МиГ-3 на разведку танковой группы генерала Клейста. И сумел-таки доставить командованию важнейшие сведения.

С июля 42-го года – на Северо-Кавказском фронте. Через месяц – командир эскадрильи. В воздушных боях над Кубанью изобретал новые способы атакующих действий. Всего четыре слова содержит формула победы по-покрышкински: «Высота, скорость, маневр, огонь». В историю летного искусства золотыми буквами вписаны «кубанская этажерка», «ножницы», «соколиный удар», «клещи», «качели», «бои на вертикалях». В апреле 1943-го сбил 10 самолетов. Родина оценила успех. С 24 апреля 1943 года Покрышкин – Герой Советского Союза. А за май противостоявшие нашему асу силы люфтваффе недосчитались уже 12 самолетов.

Гроссмейстер воздушного боя исходил из простой истины: главное звено – ведущий, самый опытный и подготовленный. Поэтому Покрышкин начинал атаки, стремясь выбить у врага лидера. Известно много примеров, когда потерявшая ведущего гитлеровская группа с позором бежала на свой аэродром. Именно тогда фашисты по оперативным каналам связи начали предупреждать своих: «Ахтунг! В небе Покрышкин!».

С 17 июля по 2 августа 1943 года ас участвует в Миусской наступательной операции. Увязшие на Курско-Орловской дуге гитлеровцы очень рассчитывали на быстрый подход мощной донбасской группировки. Покрышкин был среди тех, кто похоронил эти надежды. Сбил два «Юнкерса», неоднократно штурмовал наземные подразделения врага. 24 августа 1943-го летчик становится дважды Героем. Дотошные военные историки обращают внимание на то, что вторую «Золотую Звезду» он получил ровно через четыре месяца после первой.

Осень 1943-го – освобождение Донецкого угольного бассейна, Северной Таврии, низовьев Приднепровья. Здесь Покрышкин продемонстрировал полное превосходство над летчиками 6-й армии группы А: 13 подбитых самолетов.

Он назначается замкомом 16-го ГИАП. Через четыре месяца – уже командир полка. С весны 1944-го – на Втором Украинском фронте. Спустя месяц – комдив. По штатному расписанию – генерал-майорская должность. Однако 9-я гвардейская авиадивизия продолжит под началом полковника. Присвоения первого генеральского звания придется ждать целых девять лет.

Покрышкин наставлял подопечных: «Ищи противника. Не он тебя, а ты его должен обнаружить. Инициатива и внезапность – слагаемые победы. Маневрируй так, чтобы обмануть, перехитрить врага. Атакуй смело, решительно. Если не сбил – сорви его замысел, этим ты уже достигнешь многого». И сам показывал пример.

В год десяти сталинских ударов и в 1945-м проявил себя как успешный авиационный командир. С 19 августа 1944-го 9-й гвардейской АД командовал уже трижды Герой Советского Союза.

Дивизия Покрышкина отличилась на Украинском, Польском, Германском, Чешском ТВД. Под командованием легендарного командира стала трижды орденоносной. Хорошо известно, что оперативно-стратегическое объединение, в которое входили покрышкинцы, сыграло одну из ключевых ролей в Берлинской стратегической наступательной операции. Приказом Верховного главнокомандующего несколько дивизий стали Берлинскими, 9-я гвардейская – одна из них.

За годы войны Покрышкин совершил 660 боевых вылетов, сбил 59 вражеских самолетов. Он нес знамя 1-го Украинского фронта на Параде Победы 24 июня 1945-го.

Трижды Герой Советского Союза стал маршалом авиации, заместителем главкома Войск ПВО СССР.

При его жизни не было таких отечественных истребителей, которые бы он не пилотировал лично. А еще Александр Иванович написал книги, которые надо читать, более того – изучать. Многое по-прежнему актуально. Возглавив ДОСААФ, он вдохнул в добровольное общество новую жизнь.

Александр Иванович Покрышкин умер 13 ноября 1985 года.